Giugno 19, 2021

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Cosa pensava un gesuita italiano (e il “secondo fondatore” di Georgetown) della democrazia e della libertà religiosa negli Stati Uniti

Nel 1818 Giovanni Grossi, S.J., pubblicò la prima delle tre edizioni in lingua italiana di un opuscolo sulle sue osservazioni sugli Stati Uniti. Secondo fondatore di Georgetown Fornisce la prima traduzione in inglese delle sue intuizioni basata sui sette anni in cui ha vissuto a Washington. L’amministratore del collegio ha condiviso con i lettori italiani le osservazioni e le valutazioni della giovane repubblica, spiegando diverse nuove idee come l’autogoverno democratico e la libertà religiosa. Padre Grossi credeva che l’Unità di studio avesse fornito molte opportunità agli immigrati dalla penisola italiana per ottenere un successo finanziario. Ha coperto una varietà di statistiche e fatti economici, con idee chiare sul carattere americano, e poi su temi che il pubblico europeo ha sviluppato a lungo.

Questo volume sottile è un classico ben conosciuto da Alexis de Toqueville, recuperato dalle opinioni di un espatriato che è stato pubblicato quasi due decenni fa. Democrazia negli Stati Uniti.

Padre Grossi (1775-1849) nacque a Shilbario, a nord-est di Milano, frequentò un seminario diocesano a Bergamo e all’età di 24 anni entrò a far parte della Compagnia di Gesù risorto lentamente, che fu sepolta nel 1773. I suoi superiori gesuiti lo mandarono a Parigi per una vasta formazione in matematica e scienze. Padre Grossi, che in origine doveva essere assegnato alla Cina, fu invece inviato nel 1810 da un generale di alto rango per diventare il sovrintendente provinciale dei gesuiti nel Maryland con un processo a tutto tondo. Un anno dopo, è stato nominato presidente del Georgetown College in difficoltà.

Il mandato di padre Crossie come preside di una piccola scuola a Bodomac ha incoraggiato l’editore del libro a creare un titolo strano per questa traduzione estesa. Quando menziona l’umile accademia che ha guidato, padre Crossy si è concentrato maggiormente sulle sue osservazioni su tre argomenti principali. Ha iniziato con “Notizie sullo stato attuale della Repubblica”, ha proseguito con commenti sulle “varie divisioni prevalenti negli Stati Uniti”, e ha concluso con i suoi approfondimenti sullo “Stato attuale del cattolicesimo nella giovane nazione”. È stata inserita una tabella di due pagine intitolata “Tutte le cose importanti da vedere nella geografia americana del Nord America”. Tra gli altri argomenti, ha elencato le dimensioni di ogni stato, i prodotti, i minerali, la popolazione, le principali città, università e college e il numero totale della sua delegazione al Congresso.

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Padre Crossy ha scritto che gli abitanti del New England erano molto attenti al denaro ed erano considerati “molto astuti e intelligenti, straordinariamente ingannevoli”.

Padre Grossi ha aperto il suo volume “con una straordinaria esperienza italiana”. Ha studiato il clima e il suolo del paese, i prodotti e il commercio, la popolazione, il carattere e le usanze, la letteratura e il governo. Questa prima parte contiene fatti adatti per l’Almanacco. Citando le cifre del censimento di 3.9084.605 nel 1790 e 7.239.903 nel 1803, rimase sbalordito dall’ampiezza del paese rispetto ad altri paesi europei. Ha predetto che la popolazione del paese sarebbe raddoppiata ogni 20 anni a causa dell’immigrazione e di un’economia in crescita. (non quello.)

Un’altra cosa che ha colpito padre Crossi è stato il piano del governo nazionale di distribuire ampiamente la terra ai “coloni difficili”. Le terre avevano un prezzo basso e potevano essere ottenute immediatamente da coloro che venivano a disboscare, vendere alberi, coltivare raccolti e pagare prestiti per acquistare acri di terra autosufficienti. Come ha spiegato, “Questa è una delle ragioni principali per cui la popolazione americana sta crescendo a un ritmo così alto”.

Contando la popolazione nazionale, padre Croce ha riconosciuto la “deportazione repubblicana”, che sembrava essere una forte opposizione alla libertà, alla motivazione e alla sottomissione a un altro. L ‘”interesse al profitto” tra gli americani è ancora più significativo; Era parallelo al loro lavoro. I cittadini del New England erano molto attenti al denaro, scrisse, e li considerava “molto astuti e intelligenti, straordinariamente ingannevoli”.

Padre Crossy ha anche lamentato la proliferazione di duelli, il gran numero di sezioni, “i negri sono stati ridotti in schiavitù” e la diffusione di libertà illimitate. Gli americani lodavano moltissimo la libertà, ma allo stesso tempo vedeva il paradosso dell’acquisto e della vendita di esseri umani. Insieme a questo disturbo, la scuola che conduceva manteneva donne e uomini in schiavitù, che ora è ampiamente conosciuta. La Georgetown University ei Gesuiti oggi stanno cercando modi per compensare la loro schiavitù. Tuttavia, padre Crossie non era affatto infastidito dalla situazione.

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La libertà religiosa ha scioccato padre Crossi e ha rivelato molte osservazioni. Sebbene il governo non si occupasse di affari religiosi, la Costituzione proteggeva ogni religione e credo. L’imparzialità del governo nel proteggere anche i cattolici è stata estesa e a lungo disprezzata in Inghilterra. Ha citato un caso a New York nel 1813 in cui ha sostenuto che costringere un avvocato a violare il sigillo di confessione era una negazione della libera pratica della sua religione. Notando che molti ministri predicavano pregiudizi anticattolici, padre Crossy ha elogiato la moderazione mostrata dai protestanti istruiti. Ciò che spaventava questo gesuita, tuttavia, era che c’era “confusione contro tutti i tipi di religioni” poiché le sette venivano divise e moltiplicate “ogni giorno”. Ha incluso una serie di generalizzazioni sulle 10 chiese principali che vanno da congregazionisti e anglicani a quaccheri, tangeri (chiesa dei fratelli) e unitari.

Padre Crossy è rimasto sbalordito nel vedere i sacerdoti tondi che percorrevano lunghe distanze per servire i parrocchiani dispersi.

Padre Rosie ha completato il suo volume esaminando la situazione della Chiesa cattolica romana negli Stati Uniti. Il suo ruolo di più alto di tutti i gesuiti del paese lo ha portato a contatto con sacerdoti, donne del clero e vescovi, in particolare l’arcivescovo John Carroll di Baltimora. Fu sorpreso di vedere che i sacerdoti che guidavano il circuito percorrevano lunghe distanze per servire i parrocchiani sparsi. Tuttavia, un viaggio così incessante, con una carenza di clero, ha fatto precipitare molti sacerdoti nell’isolamento. Padre Grossi ha suggerito che questi ecclesiastici potrebbero eliminare al meglio le identiche forme di cattolicesimo e settarismo anti-popista con spiegazioni fornite “in modo gentile, con pazienza e con cuore caldo”. Ha commentato che i protestanti americani erano più ricettivi al cattolicesimo quando hanno ricevuto tali interpretazioni.

Il volume è stato tradotto e curato da Roberto Severino, professore di italiano all’Università di Georgetown. La sua introduzione e la prefazione di Robert Emmett Curran forniscono un contesto prezioso per padre Crossy, comprese le informazioni sulla vita successiva del sacerdote nello Stato Pontificio.

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Questo gioiello di un libro porta un vasto pubblico di lettori a intuizioni sul ruolo del cattolicesimo nella prima repubblica. L’entusiasmo per l’invenzione di Padre Crossie permea la scala. Questo tipo di suggerimento dei gesuiti secondo cui le credenze cattoliche dovrebbero essere spiegate attraverso una carità gentile è molto importante perché è un modo molto efficace per allontanare la rabbia e conquistare il pubblico. Ai nostri giorni, i suoi consigli indicano il modo migliore per raggiungere l’armonia civica e sociale invece delle contraddizioni di rinnovate guerre culturali.

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